Association de Sauvegarde du

CHATEAU DE GAVRAY

LA BASSE-COUR

L'accès au château se fait par la partie basse de l'enceinte, la basse-cour.

Elle représente un dixième à peine de la superficie totale de la forteresse.


C'est, après la barbacane, après la tour d'entrée, un troisième élément défensif qui protège la plate-forme supérieure où se trouvent le donjon et la plupart des bâtiments importants.

Dans la basse-cour se trouvaient habituellement les écuries et des dépendances.

 
  Reconstitution possible de la basse-cour de Gavray.

La seule construction visible aujourd'hui est un silo de forme circulaire et dont l'enduit intérieur rose est bien conservé.

Il est totalement comblé et n'a pas été fouillé.

C'est un élément très important dans une forteresse, où l'on doit pouvoir soutenir un siège et nourrir pendant de longs mois des dizaines, voire des centaines d'hommes.

 

...CXIIII quartiers et demi de froument, XV quartiers de féves, XII quartiers et demi de poix, XVI quartiers dorge, XXVIII quartiers et demi davoine, XXI C fliche de lard, demie pippe de verjus de grain, LIX l. de sain, item XLII l. de sain, XVIII pos de vieil bure de VII ans fondus en un poincon pour mieux garder...

... un tonnel de vin de Gascoigne, III tonneaux de vin d'Espagne, I tonnel de vin de Poitou, une bote de guernaiche, XIX pippes de vin de paiz, II pippes de vin d'Anjou, XXXV tonneaux de cidre...

Deux extraits des Comptes du Roi de Navarre, donnant une idée des denrées conservées dans le château, ce qu'on appelle la «garnison».

Ici encore, le tracé de l'actuel chemin est trompeur : les récupérateurs de matériaux ont cherché à avoir la plus faible pente possible. Il faut imaginer un mur séparant les deux cours, un pan incliné peut-être en bois permettant d'accéder à la partie supérieure de l'enceinte. L'aménagement actuel matérialise par des plantations l'ancienne configuration du terrain.

La basse-cour, vue de la plate-forme supérieure, en 1970.

La basse-cour, vue de la plate-forme supérieure, aujourd'hui.

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THE INNER COURTYARD

 

After the barbican and the entrance tower, this formed a third line of defense which protected the
higher platform on which were found the important buildings. Here the remains of a circular water
tank or grain silo can be seen.

This courtyard was a very important feature of a fortress, where it may be necessary to sustain a
lengthy siege and to feed for many months at a time tens, if not hundreds, of men.