Association de Sauvegarde du

CHATEAU DE GAVRAY

L'ENTRÉE DU CHÂTEAU ET LA BARBACANE

1 - La Barbacane :

 

Les visiteurs empruntent aujourd’hui un chemin qui les mènent à une brèche dans le mur d’enceinte. La configuration du terrain permet d’imaginer que la barbacane, visée dans un texte de 1203, se trouvait sur la plate-forme rocheuse qui domine l’actuel chemin et qu’un pont-levis permettait d’enjamber le fossé, en partie comblé aujourd’hui, qui protégeait l’entrée fortifiée. Cet ouvrage, édifié par Jean Sans Terre, devenu duc de Normandie et roi d’Angleterre à la mort de son frère Richard, répond à la nécessité de fortifier ses places pour faire face aux menaces du roi de France, Philippe Auguste qui s’apprête à conquérir la Normandie.. Pour accéder au château, il fallait franchir la barbacane, puis un pont-levis et arriver à la tour qui protégeait l’entrée et qui a presque totalement disparu.

L'emplacement de la barbacane vu de l'entrée du château.      L’emplacement présumé de la barbacane qui défendait l’entrée du château

 

 

La barbacane est un ouvrage avancé rond ou en demi-lune, placé en tête de pont au-delà du fossé devant les portes principales. Plus bas que les ouvrages principaux de façon à être toujours sous le tir des défenseurs, cette défense avancée avait pour rôle de contenir l’attaquant, de boucher l’axe de la porte principale en interdisant les assauts de face, de rassembler les troupes avant une sortie et accessoirement de prendre à revers par un tir flanquant les troupes qui se seraient aventurées dans le fossé

  La barbacane et l'entrée du Château d'Arques, par Viollet-le-Duc.
 
Reconstitution possible de la barbacane de Gavray.

2 - L’entrée du château :

 

Le tracé du chemin qui mène à cette fausse entrée n’est pas contemporain de l’occupation du site.
Il faut imaginer, au milieu de la brèche dans la muraille, à laquelle conduit directement le chemin, le point le plus fortifié de l’enceinte car c’était aussi le plus vulnérable. L’entrée du château pourrait se situer au sud de cette fausse entrée, sans que l’on en connaisse ni la forme ni à quel type de porte on avait à faire. Seule une fouille de cette terre très tassée avec des quantités énormes de remblai permettrait peut-être de répondre à ces interrogations.

Chemin d’accès au château avec à droite l’emplacement présumé de la barbacane

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THE ENTRANCE TO THE CASTLE AND ITS BARBICAN

Visitors today follow a path which leads them to a break in the perimeter wall after they have walked around the place where the barbican stood. This approach is not contemporary with the time when the site was occupied : it was in large measure formed from the 17th century onwards by those who came to demolish the buildings in order to salvage building materials.

This was the most heavily fortified part of the perimeter wall: to reach the castle it was necessary to get part the barbican, then a drawbridge and eventually to reach the tower which protected the entrance and which has now almost totally disappeared.